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  Die Stiftung

Robert Walser, 1878 in Biel geboren, 1956 im Alter von 78 Jahren bei einem winterlichen Spaziergang in Herisau gestorben, ist zweifellos einer der bedeutendsten Schweizer Autoren.

Anlässlich seines 100. Geburtstages im Jahre 1978 hoben ein paar Bieler Literaturkenner und Liebhaber seines Werkes den Robert Walser-Preis der Stadt Biel aus der Taufe. Der mit 2x 20'000 Franken dotierte Preis soll nicht nur auf Walsers ausserordentliches Schaffen aufmerksam machen, sondern gleichzeitig auch ein erstes Werk eines Autoren oder einer Autorin hervorheben und damit literarische Arbeit zu einem Zeitpunkt fördern, da es Autor und Autorin am ehesten brauchen können.

Seither verleiht die Stiftung Robert Walser Biel ihren Preis für einen vom Verlag angenommenen literarischen Erstling alle zwei Jahre. Die Originalität des Preises liegt in der Auszeichnung eines ersten Werkes, wobei das Alter des Autors, der Autorin keine Rolle spielt.

Dem zweisprachigen Charakter der Stadt Biel/Bienne entsprechend wird der Preis alle zwei Jahre an einen Autor, eine Autorin aus dem gesamten deutschen und französischsprachigen Sprachraum verliehen.

Die Stiftung wird von der Stadt Biel/Bienne, die Bank Notenstein und das Robert Walser-Zentrum Bern unterstützt. Der Bund hat sich mit einem einmaligen Beitrag an das Stiftungskapital ebenfalls engagiert.